Androide Karenina (2011)

Androide Karenina”, escrito por Lev Tolstoi y por Ben H. Winters, y publicado en nuestro país por la editorial Umbriel, nos traslada a una Rusia decimonónica donde el descubrimiento de un nuevo metal denominado groznio impulsa a una sociedad a unas cotas de una extraordinaria tecnología. En dicha sociedad, los humanos conviven en armonía con todo tipo de robots cuyo fin principal es servir a sus amos. Sus funciones van desde los trabajos más pesados, extracción del preciado metal en los túneles de las claustrofóbicas minas, hasta los más satisfactorios, ser confidentes y protectores de sus respectivos dueños. Los más preciados y sofisticados, los conocidos como los de Categoría III, tienen formas diversas afines a la personalidad de sus dueños. Pero no todo iba a ser armonía en esta sociedad utópica, ya que un grupo de desalmados científicos del llamado Sindicato de Científicos Preocupados, frustrados por la lentitud con que avanzaba el progreso científico, habían fundado el SinCienPados, cuya finalidad era debilitar al Ministerio con frecuentes atentados terroristas que bañaban de sangre la ciudad.

La historia comienza cuando Alexándrovna Oblonskaia (Dolly) descubre que su marido Arkadich Oblonski (Stiva) ha mantenido una relación sentimental con la mécanicienne de la casa (encargada del mantenimiento de los robots de Categoría I y II). Ante tal afrenta, Dolly comunica a Stiva sus propósitos de abandonarlo y éste se hunde en un profundo pesar. Su trabajo en la Torre de Moscú como vicepresidente adjunto de la Fabricación y Distribución de Robots Categoría I no le servirá como válvula de escape a sus problemas. Sumido en sus pensamientos, recibe la visita inesperada de su amigo Levin. Aunque de caracteres muy dispares, la amistad de ambos se había consolidado cuando a los 16 años Levin había salvado la vida de Stiva en un atentado del SinCienPados. Levin, poseedor de una mina de groznio y hombre de campo, con frecuencia se encontraba incómodo visitando una ciudad como Moscú, y Stiva, consciente de ello era sabedor del verdadero motivo de su visita, estaba perdidamente enamorado de su cuñada Kitty. Ésta, a pesar de que Levin no era del todo de su desagrado, bebía los vientos por Vronsky, rico, apuesto, de familia aristocrática y héroe de guerra. La familia de Kitty veía con mejores ojos una posible unión con dicho militar antes que con el minero. Lamentable, Levin, declara más adelante su amor a la joven y es cortésmente rechazado. El pobre enamorado abandona la ciudad abatido y humillado.

Días después Stiva coincide con Vronsky en la estación de trenes, éste para recibir a su madre y aquél para recibir a su hermana Ana Karenina. Stiva confiaba en que su hermana intercedería por él ante su mujer Dolly, que todavía seguía molesta por su affair con la mecanicienne, por lo que había solicitado su ayuda en una carta previa. Cuando Vronsky y Ana Karenina se ven por primera vez surge una fuerte atracción mutua que la hermana de Stiva trata de refrenar, ya que está casada con Alexándrovich Karenin, alto funcionario del Ministerio en San Petersburgo, y con un hijo común, Serguéi. Sin embargo, será en el baile de presentación del Categoría III de Kitty donde Ana coincidirá con Vronsky y bailará con el sintiéndose la mujer más dichosa del mundo. Más tarde, temiendo que los sentimientos hacia el militar vayan a más, decide volver con su familia a San Petersburgo, pero no se librará tan fácilmente de su admirador, ya que éste cogerá el mismo tren que ella y le expondrá abiertamente sus sentimientos. Ana, por su parte, parece ignorar tales palabras y va al encuentro de su marido. Vronsky, insistente, decide quedarse en San Petersburgo y será en las fiestas de alta sociedad donde coincidirá con su amada y donde el amor que se está fraguando entre ambos se hará patente hasta tal punto que empezarán los rumores de tal vergonzoso comportamiento entre la clase alta petersburguesa .

Karenin, el marido de Ana, había perfeccionado el arte de la ingeniería robótica creando un robot de Categoría III denominado el Rostro. Era una placa de metal que cubría la parte derecha frontal de su cráneo con el que se comunicaba directamente con las sinapsis de su cerebro. Si bien al principio el Rostro era utilizado por Karenin para analizar sus problemas cotidianos, el robot de Categoría III había evolucionado hasta tal punto que influía directamente en las decisiones tomadas por su propietario. El Rostro le había puesto al corriente días atrás de la actitud bochornosa de su mujer Ana con respecto a Vronsky y debido a ello Karenin decide darle un toque de atención a su cónyuge. Sin embargo ésta hace caso omiso. Será en el torneo anual de gladiadores llamado la Matanza Selectiva, en el cual los militares que aspiran a un ascenso en su regimiento deben batirse en una gran arena en una pelea sin cuartel enfundados en su propia armadura hecha a medida llamada Exterior, cuando al ver a Vronsky derribado en combate, Ana, temerosa por la vida de su amado, pierde la compostura delante de Karenin y de otros muchos espectadores

Kitty, consciente de que Vronsky se había enamorado de otra mujer, sufre un fuerte desengaño amoroso y cae enferma. Su familia, los Shcherbatski, preocupada llama al doctor y este les recomienda un cambio de aires. Al cabo de unas semanas por mediación de un Cañón Balístico Trans-Orbital son lanzados al espacio en una majestuosa nave espacial. Es allí donde Kitty conoce a Madame Stahl, perteneciente a la alta sociedad y devota creyente de la religión llamada Xenoteología. Dicha creencia reverenciaba a unos misteriosos seres de luz llamados los Ilustres Visitantes, los cuales habrían de presentarse en un futuro más o menos cercano para redimir a la humanidad. Sin embargo, el Ministerio no veía con buenos ojos a los que aguardaban la llegada de estos seres con fervor, ya que los consideraban conspiradores de un enemigo potencial, y cuando Madame Stahl es denunciada por hereje y traidora es condenada a morir en el vacío del espacio flotando en la negra eternidad. Este suceso conmociona profundamente a Kitty que cuando vuelve a Rusia es otra persona diferente, no tan alegre y despreocupada pero sí más serena que antes. Levin, por su parte, tras ser informado en una visita por parte de Stiva de la situación actual de su cuñada Kitty piensa en la posibilidad de volver a cortejarla, ya que aunque ha intentado olvidarla sigue profundamente enamorado de ella.

A partir de este momento, los hechos parecen precipitarse. A la vuelta de la Matanza Selectiva, Karenin pide explicaciones a Ana por su comportamiento y ésta le revela sus verdaderos sentimientos hacia Vronsky, lo que provocará una serie de discusiones y escenas tensas que derivarán en que Ana abandone a su marido e hijo y se vaya a vivir con su apuesto militar. El posterior nacimiento de una hija común no parecerá hacer a Ana totalmente feliz ya que los remordimientos por haber abandonado a su hijo, sumado al rechazo de una sociedad hipócrita por la osadía de los dos amantes en mostrarse en público, la hundirá en un estado de ansiedad que se agravará cuando su robot de Categoría III, Androide Karenina, le revele una información que la conducirá a tomar una drástica decisión…

Kitty finalmente accede al cortejo de Levin y acaba enamorándose de él. Tras la celebración de la boda, el matrimonio va a visitar al hermano de Levin, Nikolái, víctima de una enfermedad que desconcierta a los doctores. Aunque la relación entre los dos hermanos había sido un tanto distante puesto que Nikolái había llevado una vida excesivamente libertina, Levin no duda en estar junto a su hermano en los últimos momentos de su vida. Cuando el origen de la enfermedad se manifieste en su plenitud el joven matrimonio quedará aterrorizado…

Nubes oscuras se ciernen sobre el horizonte

Un científico del infame SinCienPados abordará a Levin revelándole los verdaderos artífices de los atentados sangrientos que sacuden a la ciudad…

Karenin, ya casi totalmente bajo el dominio de El Rostro, promulga una ley que manda retirar a todos los robots existentes anunciando que el nuevo Categoría IV será el robot definitivo. Ciertamente la fuerza de combate de dichos robots es imbatible, pero ¿qué intenciones oculta Karenin? …

Finalmente, los Ilustres Visitantes hacen acto de presencia, y sus fines no son precisamente pacíficos…

Ben H. Winters ya había reescrito otro clásico de la literatura universal “Sentido y Sensibilidad y Monstruos Marinos” (cuya reseña encontraréis también en este blog) con bastante acierto. Personalmente, creo que en “Androide Karenina” se ha superado a sí mismo. Ha sabido dotar a la novela cumbre del realismo de una estética steampunk cuya temática atrapa al lector desde el principio. Si bien es cierto que en su recta final su buen quehacer está a punto de naufragar con giro un argumental demasiado tópico, muy en plan Terminator, finalmente supera ese bache y acaba la historia dignamente. “Androide Karenina” es una novela en donde los personajes son desnudados anímicamente con precisión, con la finalidad de hacernos partícipes de sus pensamientos y sentimientos, para en definitiva hacerlos más humanos. Todo ello envuelto con la fértil imaginación de B. H. Winters en donde una Rusia del siglo XIX se da la mano con robots y aliens entre intrigas palaciegas.

By Miscua!

La Hija del Apocalipsis (2010)

Portada

Portada

La Hija del Apocalipsis”, escrita por Patrick Graham y editada por Grijalbo, está ambientada en Nueva Orleáns durante el embate de un huracán que está destrozando la ciudad. Holly, una niña de 11 años que se ha extraviado en un centro comercial es objeto de la atención de una mujer agonizante que se fija en ella para traspasarle sus poderes. Esa mujer pertenece a un grupo selecto de una estirpe longeva denominado las Reverendas cuyo fin es resguardar a la humanidad del mal, y que a su vez son protegidas por sus leales siervos, los llamados Guardianes de los Ríos. Desgraciadamente, alguien más está centrando su atención en la pequeña Holly. Burgh Kassam, la encarnación del mal, trabaja para un consorcio secreto llamado la Fundación que tiene como meta hallar el secreto de la inmortalidad, sin embargo él tiene otros planes más devastadores como son crear un virus para diezmar a la humanidad. Kassam, utilizando el poder de su mente para apoderarse de la voluntad de unos vagabundos y usarlos como títeres, intenta impedir el traspaso de poderes pero no lo consigue, y empieza entonces una persecución desesperada tras la pequeña Holly, la cual sin entender lo que le está pasando emprende la huida protegida por tres Guardianes de los Ríos.

Marie Parks, agente del FBI que tiene la facultad de introducirse en la mente de las personas y ver su pasado, vuelve abatida a su casa tras un duro enfrentamiento con el  asesino en serie apodado “Daddy”. Las revelaciones que han tenido lugar han puesto en la cuerda floja su cordura ya frágil de por sí. Sin tiempo a recuperarse, y en contra de su voluntad, Marie se ve arrastrada por fuerzas inexplicables a buscar a Holly y a protegerla de Kassam y sus secuaces. Más tarde le será revelada su misión, acompañar a la pequeña hasta la última reverenda para que la ayude a cumplir su destino y evitar el apocalipsis que se avecina. Tan pronto como conoce a Holly, que ha pasado a ser una bomba de relojería ya que no controla sus poderes, Marie se encariña de ella y acepta resignada su papel en ese duelo de poderes mentales. En esa carrera contra reloj estará  acompañada por los Guardianes de los Ríos y por Walls, un arqueólogo que sin pretenderlo se ha visto también envuelto en esa contienda, y que se sentirá rápidamente  atraído por la irascible policía.

Kassam, consciente de que la sangre de la niña es la única cura para el virus que ha desarrollado, despliega todos los medios que tiene a sus alcances, tanto físicos como mentales, para eliminar a Holly sin importar las víctimas que se crucen en su camino. Sin embargo Marie no solo tendrá que escapar de él, ya que sus compañeros del FBI,  alertados ante esa ola de crímenes, también la buscan para que les explique su extraño comportamiento tras haber visto unas imágenes de ella disparando contra gente inocente, ignorantes que esas personas habían sido poseídas anteriormente por la mente de Kassam con fines letales.

Patrick Graham nos sorprendió ya gratamente con su primer libro “El Evangelio del Mal”, cuya reseña tenéis en este blog. Aparte de ser un libro recomendado a todos los amantes del género nos presentaba a una protagonista carismática, Marie Parks, una persona atormentada tras la muerte de su familia en un accidente de coche y que a raíz de estar en coma un tiempo determinado había adquirido unas facultades extraordinarias. El final abierto del libro anterior dejaba a Marie en una situación un tanto delicada en su enfrentamiento con el demoníaco Caleb, por lo que nos es grato recuperarla de nuevo y en plena forma. Las primeras páginas de “La Hija del Apocalipsis”, es decir el enfrentamiento con Daddy, es simplemente brutal, lo mejor del libro. A partir de ahí esa implacable persecución y ese pulso entre los dos polos opuestos con una fuerza de la naturaleza desatada como fondo no deja de ser entretenido,  pero la historia de las Reverendas, la de los Guardianes de los Ríos, su relación con la madre Tierra, y la revelación ulterior de quién es realmente el enemigo que se oculta tras Kassam, todo ello crea una cierta confusión que a veces no ayuda a entender la trama del libro. Por otra parte la historia navega entre géneros como el policíaco, la ciencia ficción, la fantasía, y el  terror, sin decantarse claramente  por alguno de ellos, por lo que no esperéis encontraros con una trama tan terrorífica ni tan gore como sucedía en  “El Evangelio del Mal”. Si en su primer libro Graham no dejaba demasiado bien a la Iglesia, aquí hace un claro alegato ecológico alertándonos de lo que puede pasar si la humanidad sigue destruyendo el entorno en el que vive. Resumiendo, el libro se deja leer gratamente, pero sin ninguna duda es claramente inferior al primero. Esperemos a ver a que nos deparará la próxima aventura de Marie.

By Miscua.

Sentido y Sensibilidad y Monstruos Marinos (2009)

Sense & Sensibility & Sea Monsters

Sense & Sensibility & Sea Monsters

“Sentido y Sensibilidad y Monstruos Marinos”, escrito por Jane Austen y Ben H. Winters, y editado en nuestro país por Umbriel, nos traslada a Inglaterra de la época de la Regencia, período comprendido entre la época Georgina y la Victoriana. Henry Dashwood vive plácidamente con su mujer y sus hijas Elinor, Marianne y Margaret en Norland Park, en la casa del anciano tío de Henry, quién los había acogido por ser su única familia. Sin embargo, tras morir éste, la lectura del testamento deja desconcertados a todos, ya que la propiedad íntegra pasa a manos de John, hijo también de Henry pero fruto de un matrimonio anterior, heredando sus hermanastras una ínfima cantidad de dinero. Henry queda momentáneamente preocupado por la situación precaria de sus hijas, pero poco después parte a surcar las aguas costeras de Inglaterra para corroborar su Teoría de la Alteración. Nadie conocía el origen de la Alteración, pero si sus consecuencias. Todas las criaturas de los océanos, incluso las más inofensivas, se habían vuelto en depredadores sedientos de sangre. Extrañas mutaciones y criaturas que solo existían en los mitos y leyendas, como serpientes de mar, tritones, brujas marinas, etc. habían hecho acto de presencia. Poco tiempo después de su partida, la marea arrastra el cuerpo del Henry a la playa, víctima de un ataque de un feroz pez martillo. Éste, con su último aliento de vida, y delante de su mujer e hijos garabatea un mensaje en la arena claramente dirigido a su hijo John, le ruega cuide por el bienestar económico de su madrastra y de sus hermanastras.

Después de los funerales, John se instala con su mujer, y su hijo en la casa. La esposa de John, Fanny, mezquina y egoísta, no solo trata a su suegra y cuñadas con desprecio, sino que también acaba disuadiendo a su marido de que las ayude económicamente. Ante tal tensa situación, la señora Dashwood, tras recibir una oferta de vivir en una casucha llamada Barton Cottage situada en un remoto lugar llamado la isla Pestilente, decide abandonar Norland Park con sus tres hijas. Elinor, la hija mayor, recibe la noticia con cierto pesar, ya que se sentía atraída por el hermano de Fanny, Edward Ferrars, quien pasaba buena parte del tiempo con ellos. Edward, al contrario de su hermana, tenía un carácter afable, y aunque no era atractivo, su inteligencia y educación habían hecho mella en Elinor.

Sentido & Sensibilidad & Monstruos Marinos

Sentido & Sensibilidad & Monstruos Marinos

Tras una travesía no exenta de peligros, llegan a la isla Pestilente para descubrir que Barton Cottage era una casa pequeña y compacta que se alzaba sobre una colina a cuarenta pies del mar, rodeada por unas marismas que descendían hacia la playa. Un tanto desanimadas y prestas a empezar a organizar sus cosas, son interrumpidas por su casero sir John Middleton, quién les da la bienvenida. Sir John, un hombre que se había pasado toda su vida explorando paisajes exóticos, y todo un experto en el tema de los monstruos marinos. Vivía junto a su mujer en la isla Viento Contrario, muy cercana a la isla Pestilente. Pronto conocen a lady Middleton, quién les cautiva por su belleza y elegancia exótica, pero no por su carácter, puesto que en todo momento se muestra fría y reservada. Dicha actitud era debida a que Sir John junto a sus hombres, tiempo atrás, habían arrasado la aldea de dónde era oriunda lady Middleton y, tras matar a todos los hombres, se la habían llevado junto a todas las mujeres que habían capturado con sus redes.

En su primera visita de cortesía a la casa de su casero, nuestras protagonistas conocen a la madre de lady Middleton, que había sido raptada al mismo tiempo que su hija, una mujer muy alegre y simpática pero un tanto cotilla que se hacía llamar señora Jennings, ya que su verdadero nombre era impronunciable. También traban conocimiento con el coronel Brandon, amigo de sir John, quién padecía una cruel enfermedad. Unos largos y viscosos tentáculos brotaban grotescamente de su rostro (véase la portada del libro). Al margen de dichos apéndices, era un hombre silencioso y de unos modales extremadamente caballerosos. La intensa atención que dedica el coronel a Marianne, la hija mediana, parece indicar que se siente fuertemente atraído por ella, pero tristemente el sentimiento no es recíproco ya que Marianne difícilmente puede ocultar la repugnancia que le causa el rostro del coronel.

Margaret, la hija pequeña, que pasa largas horas explorando la isla Pestilente, empieza a mostrar un carácter alterado y decide confesar a su madre y a sus hermanas que en la isla pasan cosas extrañas, gruesas espirales de vapor surgen de la colina que se alza en el centro de la isla, y de vez en cuando se escuchan raros cánticos en un lenguaje arcano. Tanto la señora Dashwood como Elinor y Marianne atribuyen las palabras de Margaret a las fantasías de una mente adolescente y no le hacen el menor caso. En una de las excursiones por la isla, Marianne cae accidentalmente en un arroyo y es atacada por un gigantesco pulpo. Solo la providencial intervención de un caballero con un traje de buzo la salva de morir. Tal caballero se presenta como Willoughby, de profesión cazador de tesoros. Su atractivo físico y su actitud varonil cautivan perdidamente a Marianne, que sólo tendrá ojos para él a partir de ese momento. Elinor, consciente de que el coronel Brandon siente algo por su hermana, se entristece por los desplantes que ésta le hace cada vez que se ven e intenta excusarla como puede. Tampoco está muy convencida con la intensa relación que mantiene Marianne con Willoughby, a pesar de que este parece corresponderla de la misma manera. La actitud con que el cazatesoros se refiere a su rival, llamándole Viejo Cara de Pez no dice mucho a su favor.

Elinor empieza a padecer unas extrañas visiones, que la dejan momentáneamente semiinconsciente, donde se le aparece una estrella de cinco puntas. Sin entender el significado de dicha visión, Elinor se muestra reservada y no se lo comenta a nadie. Poco tiempo después, el coronel Brandon es requerido a la Estación Submarina Beta y más tarde también lo es Willoughby, lo que provoca que Marianne se hunda en un constante estado de melancolía de la cual no parece querer recuperarse. En tal situación, un inesperado visitante se presenta en la isla Pestilente, Edward Ferrars. Su presencia alegra a Elinor la cual no había dejado de pensar en él desde su partida de Norland Park, pero pronto su alegría se transforma en temor cuando la actitud de él con respecto a ella se manifiesta distante. Tras su marcha, Elinor cae en un profundo abatimiento, pero al contrario que su hermana, no lo hace visible y sigue con su vida cotidiana.

Por Jane Austen y Ben H. Winters

Por Jane Austen y Ben H. Winters

Dias después, Sir John les anuncia la llegada de futuras huéspedes a la isla Viento Contrario, las señoritas Steele: Anne y Lucy. Marianne manifiesta pronto su rechazo hacia ambas hermanas ya que las considera vulgares e impertinentes, pero Elinor traba amistad con Lucy, la menor. Un día, cuando ambas están remando a bordo de un kayak de regreso a Barton Cottage desde la isla Viento Contrario, son atacadas por una bestia marina de la cual se salvan por los pelos. Cuando llegan a la playa exhaustas tras la batalla, Lucy hace una confesión que deja a Elinor profundamente conmocionada. Edward Ferrars y ella llevan comprometidos en secreto hace ya cuatro años. Tal revelación indigna profundamente a Elinor, que considera que Edward había jugado con sus sentimientos por habérselo ocultado, sin embargo no dice nada a Lucy. Pero las sorpresas no acaban ahí; cuando se quitan sus empapados vestidos, Elinor descubre en la espalda de Lucy la estrella de cinco puntas tatuada con tinta escarlata protagonista de sus mortificantes visiones. ¿Qué significaba todo aquello?

Cuando la señora Jennings decide volver a su residencia oficial en la Estación Submarina Beta, invita a Elinor y a Marianne a que les acompañe. La primera acepta a regañadientes, y la segunda lo hace encantada pensando que allí se encontrará con su amado Willoughby. La Estación Submarina Beta era una prodigiosa ciudad construida en el fondo del océano protegida por una inmensa cúpula de cristal reforzado. La vida en la Estación es pura diversión y entretenimiento, espectáculos con criaturas marinas amaestradas como principales protagonistas, visitas de cortesía a familiares y amigos para hacerles partícipes de los últimos cotilleos del momento, etc. Sin embargo hay también un equipo de científicos gubernamentales que se esfuerzan por combatir a las bestias acuáticas creando nuevas armas, adiestrando a determinadas especies, y experimentado con seres humanos para hacerlos más aptos al hábitat marino. El propio John Dashwood, hermanastro de nuestras protagonistas, que empieza a pasar penurias económicas por lapidar su fortuna, es un ejemplo de ello. Como era de esperar, Marianne finalmente se encuentra con Willoughby, pero sin embargo la relación toma un giro inesperado que hunde en la mayor depresión a la joven. Inmersas en sus propias cavilaciones ni Elinor ni Marianne se han dado cuenta de que algo extraño está pasando más allá de la Estación. Desde hace días, peces espada de todos los tamaños habían empezado a golpear el cristal de su cúpula con sus puntiagudos picos y con una insistencia inquietante. Ahora, el número de los peces se habían multiplicado y toda la Estación era objeto del ataque. Pequeñas fisuras habían empezado a generarse en el cristal….

Por otra parte, en la Isla Pestilente otra pesadilla parecía tomar forma. Margaret, la hermana pequeña de Elinor y Marianne, se había ausentado varios días de su casa sin dar señales de vida. El día que la señora Dashwood tropieza súbitamente con ella, la joven se le muestra agresiva, su hermosa cabellera totalmente rapada, y los dientes anómalamente afilados. Profiere unas extrañas palabras en una lengua antigua que parecen un tipo de invocación .¿Qué está sucediendo en la Isla Pestilente ?

Después de que la editorial estadounidense Quirk publicara “Orgullo y Prejuicio y Zombies” y del éxito obtenido, recordemos que ya se está rodando la película, no era de extrañar que otra obra de Jane Austen fuera objeto del siguiente pastiche. Ben H Winters ha reproducido en casi su totalidad la obra original y la ha aderezado con ataques de monstruos marinos. En ningún momento considero que “Sentido y Sensibilidad y Monstruos Marinos” profane a ese clásico de la literatura inglesa, ya que el libro se muestra respetuoso con el original. Esa crítica a una sociedad en donde la mujer sólo podía aspirar a buscar a un marido rico y a llevar una vida ociosa llena de fiestas y de visitas de cortesía también va implícita en el libro que nos ocupa, así como el análisis de unas reacciones: el sentido, Elinor, siempre juiciosa, y la sensibilidad, Marianne, siempre actuando según los dictados del corazón. “Sentido y Sensibilidad y Monstruos Marinos” no es libro propiamente de terror, sino más bien es una novela romántica con bestias marinas de transfondo y de lectura totalmente recomendable. No quisiera acabar esta crítica sin destacar toda la fauna de monstruos marinos que pululan por las páginas de este libro: serpientes marinas, langostas gigantes, pulpos abismales, tritones, y un avatar en la parte final que parece surgido del infame Necronomicón.

By Miscua, nuestro colaborador habitual.

El Evangelio del Mal (2007)

El Evangelio del Mal (Patrick Graham, 2007)

El Evangelio del Mal (Patrick Graham, 2007)

El evangelio del mal”, escrito por Patrick Graham en el 2007 y editado en nuestro país por Editorial Grijalbo en el 2008 nos transporta al s.XIV a Bolzano (Italia), en un tiempo en que la epidemia de la peste estuvo a punto de acabar con la humanidad. Somos testigos de la llegada de una monja recoleta (orden dedicada exclusivamente a la conservación y protección de los textos malditos por la iglesia) a un convento de agustinas con evidentes señales de tortura y al borde de la muerte. La superiora de la congregación, la madre Yseult, descubre que la moribunda guarda entre sus pertenencias una calavera con señales de la pasión de Cristo y un pergamino antiguo. Al examinar éste último, unas perversas visiones le invaden anticipándole un mal venidero. Tras morir la recoleta, las monjas de la orden empiezan a ser víctimas de una fuerza infernal que las profana, las crucifica y las destripa con una inusitada crueldad, sin que sus rezos a Dios puedan evitarlo. El mal que ha invadido el convento bajo la apariencia de un monje misterioso tiene un nombre, Caleb, un ser prácticamente indestructible y jefe de los ladrones de almas, cohorte de demonios obedientes a Satanás. La madre Yseult, para evitar que la calavera y el pergamino caigan en manos de Caleb y sus acólitos, toma la drástica decisión de emparedarse en un último esfuerzo de resistencia.

Pasamos a la época actual y a conocer a Marie Parks, agente del FBI y experta en perseguir a asesinos en serie. La vida de Marie es un tanto peculiar, ya que años atrás padeció un accidente de tráfico que acabó con su familia y la sumió en un coma profundo. Durante ese período de tiempo, una zona muerta de su cerebro se activó,  otorgándole unas visiones (al igual que el protagonista del libro “La zona muerta” de Sthepen King) que utiliza para llevar a cabo su trabajo de policía con excelentes resultados. Estas visiones no siempre funcionan del mismo modo, ya que a veces Marie solo está presente en la escena del delito, otras se encarna en la víctima y otras lo hace en el agresor. Más adelante conoceremos al padre Carzo, jesuita y uno de los mejores exorcistas del Vaticano. Ante la noticia de la aparición de cuatro camareras muertas del mismo modo que lo fueron las monjas del siglo XIV, los caminos de Marie y Carzo se cruzan, la primera como representante del FBI y el segundo como representante de la Santa Sede. Pronto descubrirán que tras dichas atrocidades se encuentra el demoníaco Caleb, y que éste es solo la punta del iceberg puesto que es el brazo armado de la Cofradía del Humo Negro. Esta cofradía es una secta de adoradores del diablo que tiene varios miembros infiltrados en el Vaticano, y que es una subdivisión de la logia del Novus Ordo, logia formada por hombres y mujeres influyentes en todo el planeta cuya finalidad es liberar al mundo de las religiones. La Cofradía del Humo Negro se propone  envenenar al Papa actual para que sea sustituido por uno de los suyos, y dar a conocer al mundo la verdad acerca de la muerte de Cristo. Para ello necesitarán el pergamino que se halla junto al cuerpo emparedado de la madre Yseult, allá en Bolzano, pero cuya localización desconocen todos los implicados de la historia. Marie y Carzo conocedores de la existencia de la cofradía y de sus planes, emprenderán una carrera contra reloj para encontrar el pergamino antes de que lo haga Caleb. Para ello tendrán que utilizar los dones de la agente. Pero, ¿qué es lo que relata ese pergamino tan codiciado que pueda hacer tambalear los fundamentos de la Iglesia y sumir al mundo en las tinieblas del nihilismo? La respuesta es que hace una descripción de los últimos momentos de Cristo en la cruz. Como tras pronunciar las bíblicas palabras de: “Padre, ¿por qué me has abandonado?,  no encomendó su espíritu en sus manos sino que renunció de su progenitor y blasfemó contra él, dejando de ser Jesús, hijo de Dios, para pasar a ser Janus, hijo del Diablo. El triunfo del mal sobre el bien. Eran tal las blasfemias que salían por su boca y el odio que emanaba de sus poros que hasta sus propios verdugos, hombres expertos en crueldades, tuvieron que rematarlo apaleándolo para dar fin a tanta  maldad. Obviamente, y después de esa conversión, Jesús, ahora Janus, nunca resucitó al tercer día. Un grupo de personas fueron testigos de estos acontecimientos, y tras robar el cadáver de Janus, transcribieron todos estos hechos en un pergamino que pasaría a ser denominado el evangelio de Satán. Se proclamaron discípulos de Janus y se propusieron dar a conocer la verdad por todo el mundo.

Ante un enemigo tan poderoso como Caleb, respaldado por la Cofradía del Humo Negro, Marie y Carzo pondrán en juego sus vidas para conseguir su objetivo….

Patrick Graham es el pseudónimo del escritor francés del libro que nos ocupa. Cercano al Vaticano por razones profesionales es un exhaustivo conocedor de las sectas religiosas y de los ritos exorcistas, así como de los entresijos de la iglesia católica “El evangelio del mal” es ciertamente un thriller religioso, pero las descripciones de algunos asesinatos y el aspecto de algunas situaciones son de una crudeza tal que parece que estemos leyendo un libro gore. El libroes ameno e inquietante y te engancha desde el principio aunque el autor no deja en muy buen lugar al Vaticano, ya que reconoce que muchas cosas citadas en el libro, como puedan ser la relación entre la Mafia y la Santa Sede o bien la existencia de manuscritos guardados en su biblioteca secreta que niegan la existencia de Dios y aportan pruebas arqueológicas que lo confirman, son hechos verídicos. No es de extrañar que algunos miembros de la Iglesia se hayan puesto furiosos con esta novela tachándola de herética. “El código da Vinci” es un libro infantil comparado con “El Evangelio del mal”. Este libro ganó en el año 2007 el premio “Maison de la Presse” que es el que conceden los libreros franceses al mejor libro publicado ese año en su lengua. El autor ha comentado que su próxima novela tendrá de nuevo como protagonista a la agente Marie Parks, pero que la temática se alejará bastante de los temas satánicos. También ha recibido propuestas de llevar su libro al cine pero la ha declinado, ya que razonaba que se recreaban demasiado en el aspecto gore de la historia. ¡Qué pena¡ En resumidas cuentas, es un libro que os recomiendo, como hice en su momento con “El traje del muerto” de Joe Hill, asegurándoos que os hará pasar unos buenos momentos. Hay todo tipo de situaciones atractivas para los amantes del género, crucifixiones, destripamientos, ataques de pájaros asesinos, posesiones, exorcismos múltiples, etc. Para finalizar, cabe destacar que de la lectura del libro se obtiene una pregunta bastante inquietante… ¿necesita la humanidad para sobrevivir a este mundo caótico tener fe en unas creencias que supuestamente pueden ser un espejismo?

By Miscua!

Star Wars: Death Troopers (2009)

Portada Death Troopers

Portada Death Troopers

A través de un colega (gracias Alberto!) he sabido que el próximo 27 de octubre 2009, se hará el lanzamiento de la novela Star Wars: Death Troopers, escrita por Joe Schreiber bajo el sello de LucasBooks y cuenta con 288 páginas. Desconozco todavía si será traducido al español o bajo que editorial será editado en nuestro país. Esta novela también tendrá su versión en Star Wars Galaxies, el masivo de LucasArts que se resiste a morir. La fecha de salida no está confirmada, lo único que sabemos es que incluirá una serie de misiones inspiradas en el libro, nuevos lugares para explorar y jugosas recompensas si logras sobrevivir. Curiosamente LucasArts se niega a apagar los servidores de este título y menos con la llegada de The Old Republic.

Esta historia toma lugar justo antes de Star Wars Episodio IV: Una Nueva Esperanza. En el tiempo inmediatamente después de la destrucción de la Estrella de la Muerte y los años entre la Batalla de Yavin y la fundación de la Base Rebelde en Hoth, el apretón del Imperio en la galaxia se ha convertido en un inflexible puño de retribución.

Presionadas a actuar por el Emperador Palpatine, las fuerzas Imperiales han aumentado esfuerzos para perseguir y encarcelar a simpatizantes Rebeldes, despachándolos a lunas de detención recién formadas vía enormes barcazas de prisión.

Estas barcazas son cámaras flotantes de degradación y vicio, naves notoriamente no fiables, dirigidas por oficiales Imperiales de correccional cuyos rivales de crueldad son los presidiarios.

Star Wars: Death Troopers

Star Wars: Death Troopers

La barcaza imperial de prisión llamada “Virtud” arrastra su carga de presos, criminales y asesinos, humanos y no humanos, a través de la galaxia, cuando ésta súbitamente se avería en el espacio profundo. Pronto después, el guardián del barco descubre a un Star Destroyer aparentemente abandonado, y envía un pelotón de abordaje para rescatar de la basura partes para reparar el “Virtud”.

La mitad de ellos no regresan. Los que regresan estan infectados con un mortal virus que en horas arrasa con las vidas del 99 por ciento de la población del Virtud. Pero para el puñado de sobrevivientes (dos hermanos, la oficial médica y un sádico capitán de los guardias junto con un cierto pícaro contrabandista y su compinche, un Wookiee) el verdadero horror apenas comienza.

Los presidiarios y guardias que murieron por el virus en realidad no murieron y cuando regresan, regresan hambrientos. Contra su mejor juicio, los sobrevivientes toman refugio a bordo del inmenso vacío del Destructor, sólo para descubrir que su población original no ha desaparecido del todo y que han estado esperándolos.

Como véis los zombies se están haciendo los amos del Universo, y hasta la multimillonaria franquicia Star Wars se apunta al carro. Ni las galaxias se escapan del poder de los zombies!!!

Carne Fresca, misa querer!

El traje del muerto (Joe Hill)

El traje del muerto (Joe Hill)

El traje del muerto (Joe Hill)

El traje del muerto de Joe Hill (Editorial Suma de Letras).

El libro nos presenta a Jude Coyne una estrella del heavy metal ya un tanto olvidado por el público que tiene unas aficiones peculiares: su debilidad por las jovencitas góticas con las cuales pasa sus buenos ratos hasta que ellas le piden una relación más formal y entonces él pone tierra de por medio,  y su afición por lo macabro, lo que generará la trama del libro. Una película snuff, que provocó el fin de su matrimonio, dibujos realizados por John Wayne Gacy (Pogo, el payaso asesino), un recetario para caníbales, etc… Jude,  propietario de todas estas lindezas no se lo piensa dos veces cuando su secretario particular le comunica que se subasta por internet un traje de un muerto con su fantasma incorporado. Cuando dicho traje llega a sus manos empieza una espiral de terror que provocará que tenga que huir de su mansión para salvar la vida acompañado de la gótica de turno Mary-Beth, aunque él la llama Georgia, 30 años más joven que él y de sus dos perros fieles: Angus y Bon, los cuales desempeñarán un papel importante en el devenir de los hechos. Sin embargo, no es fácil escapar de la ira de un fantasma que viene del pasado…

Joe Hill se llama en realidad Joseph Hillstrom King y es el segundo hijo del rey del terror Stephen King. “El traje del muerto” ganó el premio Bram Stoker como mejor novela novel del 2007 y creo que merecidamente.
La historia sin ser una maravilla te engancha desde el principio y logra mantener la tensión hasta el final. Los personajes están bien dibujados, y el escritor, al revés que su padre, no llena las páginas del libro con detalles que nos son indiferentes. El personaje mejor tratado es el protagonista, Jude. Al principio se nos muestra como una persona egoísta y superflua que solo busca su propia satisfacción, pero que cuando empieza la huida del fantasma inicia un viaje a su yo interior descubriendo la banalidad de su vida y prometiéndose cambiar si sale con vida de la persecución fantasmal. “El traje del muerto” no llega a la categoría de los primeros libros de Stephen King “Carrie“, “Resplandor“, “Salem’s Lot“, pero desde luego es mucho mejor que los últimos que ha escrito este escritor, el cual últimamente nos castiga con unos  libros soporíferos  a cual peor salvo quizás “Cell” (“Celular“). Después de haber leído “El traje del muerto” me compré “Voces del silencio” coescrito por Tabitha King, esposa de Stephen King, esperando que fuera tan interesante como el libro de su hijo,  pero el resultado fué una total decepción. Una supuesta historia gótica que no tiene ni pies ni cabeza, no lo pude acabar. Simplemente horrible de lo malo que era, claro. La editorial de “El traje del muerto” visto el éxito del libro sacó poco después “Fantasmas“, una recopilación de historias de fantasmas escritas también por Joe Hill, aunque cronológicamente anteriores al libro mencionado. El resultado global de  “Fantasmas” es un tanto irregular, pero con todo ninguna de las historias se puede tachar de mediocre. Hoy mismo me he enterado que Joe Hill acaba de guionizar un comic llamado “Locke and Key- Bienvenidos a Lovecraft” que se publica precisamente este mes en España. Será cuestión de seguirle la pista. Por último, reseñaré que el director de cine Neil Jordan que nos ha deleitado con cintas del género como “Dentro de mis sueños” y “Entrevista con el vampiro” será el encargado de llevar “El traje del muerto” a la gran pantalla. Estaremos atentos…

Por Miscua.

Saló del Còmic 2009

Batman: Barcelona - 27 Saló del Còmic

Batman: Barcelona - 27 Saló del Còmic

Como muy bien sabéis, este viernes (mañana) 29 de mayo empezará el 27º Salón Internacional del Cómic de Barcelona, en el palacio nº 8 de Fira de Barcelona y hasta el próximo lunes 01 de junio – incluido.

Como novedad destacable de esta edición, contamos con la presentación mundial de Batman: Barcelona. El Caballero del Dragón, albergará una exposición con las páginas originales del cómic dibujadas por el artista Diego Olmos, que en el cómic las colorea la zaragozana Marta Martínez, mientras que el autor de la portada es Jim Lee. Las aventuras de Batman en la ciudad condal son a la vez un recorrido por sus calles y monumentos emblemáticos. En esta exposición se podrán por ver por primera vez en público las páginas originales de esta obra. Todo ello en una escenografía que recreará algunos de los edificios más emblemáticos de la ciudad.

Asimismo, espero que este año la distribución de stands y zonas sea muy parecida a la del año anterior, puesto que nada más entrabas por la puerta, podías ver, 2 zonas diferenciadas por fortuna del visitante:

  1. zona derecha, estaban editoriales menores, stands privados, tiendas pequeñas, zona fanzines, etc.
  2. zona izquierda, los big monsters – muy mezclado con el rollo manga, que parece ser que algunos capullos todavía no se han enterado que ya tienen su festival dedicado al manga, ova’s, colsplay y demás gadgets dedicados a la cultura nipona, y que por desgracia de algunos, tb tienen que ir a dar la nota, en el salón del còmic.

En la zona de fanzines espero encontrarme con los habituales: Naxo, Diego, Dani Moreno, el stand de Viva la Muerte (Oskura Ceremonia), y poder adquirir el segundo nº de Zerebros, fanzine dedicado al 100% a mis queridos amigos zombies! Espero tb poder adquirir el nº 1, así como algunas de sus camisetillas; y poder conocer-charlar con el Doctor Chainsaw (tocayo!) y así poder destripar el mondo zombie en general… Tan pronto tenga Zerebros nº 2 en mis manos, y lo haya devorado, os diré las impresiones del mismo.

Nos vemos por ahí, comiqueros & fanzineros!

Horarios:

  • Viernes 29/05: de 10 a.m. a 8 p.m.
  • Sábado 30/05: de 10 a.m. a 9 p.m.
  • Domingo 31/05: de 10 a.m. a 9 p.m.
  • Lunes de Junio 01/06 (día Festivo en Barcelona): de 10 a.m. a 8 p.m.